Comment choisir un boitier multimedia ?

Accéder à ses fichiers et données multimédias, en tout temps et en tout lieu, sans toujours recourir à son ordinateur est désormais possible. Il suffit de vous doter d’un disque dur externe multimédia. Si vous prenez la décision d’en acheter, alors il faut faire un choix judicieux, et cela, passe par la prise en compte d’un certain nombre de critères, vu la panoplie de marques et de modèles existant sur le marché.

Le disque dur multimédia, de quoi s’agit-il?

Un disque dur multimédia est appareil qui permet de stoker des données et fichiers multimédias comme un disque dur externe. C’est aussi un boitier capable de contenir un logiciel installé qui lui permet de s’affranchir de l’ordinateur pour se connecter directement à un poste téléviseur, eux aussi multimédia et équipé des prises HDMI et péritel.

Une fois que le disque est relié à votre poste téléviseur, son interface s’affichera et vous pouvez accédez à vos musiques, vidéos, vos photos et autres documents. Il existe deux familles de disque dur multimédia. La première comprend la catégorie des disques durs multimédias qui ont un disque dur incorporé et la seconde pour ceux qui n’ont pas de disque dur incorporé, mais qui servent de passerelle à d’autres supports de masse.

L’utilisation d’un disque dur multimédia est simple : copiez dessus vos vidéos, vos photos ou votre musique et reliez-le à votre téléviseur pour en profiter depuis votre canapé. Il peut même lire des fichiers de votre PC. Compatible avec la HD, avec le Wi-Fi ou avec un tuner TNT, quel modèle est le plus doué ?

Le marché des boîtiers multimédias a connu un net ralentissement ces derniers mois. Si plusieurs dizaines de constructeurs inondaient le marché il y a quelques années, ils ne sont plus qu’une poignée aujourd’hui. Par chance, il s’agit de ceux qui proposaient les produits les plus aboutis techniquement. La raison de ce déclin est à mettre sur le dos de l’arrivée de téléviseurs toujours plus doués dans le décodage des fichiers multimédias. Désormais, n’importe quel TV est capable de lire la majorité des formats classiques. En France, c’est encore pire, puisque les box TV des fournisseurs d’accès à Internet font également office de lecteur multimédia.

Les boîtiers dédiés restent désormais l’apanage des utilisateurs avancés, soucieux de lire des fichiers aux codecs spécifiques ou souhaitant réaliser un jukebox bien présenté avec des affiches de films ou séries.

LES POINTS CLÉS
Jukebox
Les systèmes de jukebox ont gagné nos faveurs et permettent de récupérer les informations des films (durée, casting, format, jaquette…) en ligne et proposent une mise en page accueillante (mur d’affiches de films, résumés, liste d’acteurs, etc.). Les plus doués récupèrent également les informations des pistes audio des albums musicaux.

HEVC
Les vidéos UHD commencent à pointer le bout de leur nez et sont encodées principalement au format HEVC (H.265 / x265). Attention, certains boîtiers compatibles avec les vidéos 4K / UHD ne sont en fait pas compatible avec ce format.

HDMI 2.0
Pour les boîtiers 4K / UHD, la présence d’une sortie HDMI 2.0 permet d’assurer la transmission d’un flux Ultra HD à 60 Hz. La norme HDMI 2.0a apporte quant à elle le support du HDR, un ensemble de techniques numériques mises à profit pour accentuer les intensités lumineuses et ainsi souligner les contrastes d’une image.

Les critères de choix des disques durs multimédias

Portabilité, simplicité, praticité, capacité, compatibilité et les connectiques sans fil sont les principaux critères à prendre en compte pour bien choisir.

La portabilité, la simplicité et la praticité

Votre disque dur multimédia doit pouvoir vous accompagner un peu partout dans vos déplacements en vacances par exemple. Cela vous permettra d’avoir tous vos fichiers, clips vidéo, films, musiques à porter de main. Pour cela, il doit être assez discret, pratique et facile à ranger.

L’autre aspect non négligeable, c’est sa simplicité dans son utilisation. Il doit être facile à connecter à votre ordinateur et à votre poste téléviser. La navigation pour accéder aux différents contenus ne doit souffrir d’aucune complication.

La capacité et compatibilité

La capacité de votre disque dur multimédia, vous devez la choisir en fonction de l’utilisation que vous comptez en faire. En général, la capacité des disques durs multimédias peut atteindre 2000 Go (2 To) et 500 Go pour les petites capacités. Avec un disque de 500 Go, vous pouvez y stocker des centaines des films et milliers de photos et de chansons MP3.

Pour ce qui est de la compatibilité, avec l’évolution de la technologie la majeure partie des disques durs de dernière génération lisent la plupart des fichiers codés en HD. Néanmoins, assurez-vous que votre disque est compatible avec les formats multimédias les plus courants. Pour les fichiers audio, il s’agit des formats OGG, MP3 et WMA, PNG, JPG et BMP pour les photos et les vidéos Xvid et Divx.

Les connectiques

Pour choisir votre disque dur, il faut aussi tenir compte des connectiques qui correspondent à ceux de votre poste téléviseur. De plus en plus les téléviseurs sont multimédias, et donc équipés des connectiques HDMI. Il serait important d’opter pour un disque dur qui dispose d’une sotie HDMI, port Ethernet et port USB. Un disque dur pourvu d’un système Wi-Fi est aussi intéressant.

une batterie externe avec serveur multimédia Wi-Fi à moins de 48 euros

Le boîtier FileHub RP-WD009 de RAVPower est un produit multifonctions pour votre smartphone. Il est actuellement vendu par Amazon à 47,99 euros au lieu de 69,99 euros. Attention car cette promotion peut disparaître très rapidement.

Ce boîtier fait tout d’abord office de batterie externe avec une capacité de 6700 mAh. Mais ce n’est pas tout. Il lit les cartes mémoire SD et les clés USB, puis diffuse en Wi-Fi leurs contenus multimédias sur les smartphones et les tablettes grâce à une appli gratuite (iOS et Android). L’appareil peut faire office de routeur et de point d’accès sans fil. Enfin, il dispose d’une fonction pour copier automatiquement le contenu d’une carte SD sur une clé USB ou un disque dur portable.

comment bien choisir son disque dur multimédia ?

Le disque dur multimédia permet de lire des vidéos ou des fichiers audio, sans devoir connecter son ordinateur à son téléviseur. Voici quelques indications pour choisir le modèle qui vous convient.

Qu’est-ce qu’un disque dur multimédia ?

Au départ, ce type de périphérique n’était rien d’autre qu’un disque dur externe, équipé d’un petit système d’exploitation permettant d’enregistrer ou de lire des vidéos et de les diffuser sur un écran via une connectique complète : prise coaxiale, HDMI, mini-USB, etc. En parallèle, il existait des passerelles multimédias, qui autorisaient la diffusion sur la télévision de fichiers vidéo stockés à distance (ordinateur ou internet, par exemple).

Aujourd’hui, la plupart des disques durs multimédias offrent ces deux fonctions. C’est d’ailleurs l’un des critères d’achat principal, car la différence de prix, entre les disques durs exclusifs et ceux offrant des fonctions de passerelles, est souvent de quelques dizaines d’euros.

Quels sont les critères à prendre en compte au moment du choix ?

La capacité de stockage

Les fichiers vidéos pesant parfois plusieurs dizaines de giga-octets, il est indispensable de choisir un modèle d’au moins 1 To. Ceci vous permettra d’enregistrer des émissions ou des films au format HD, tout en pouvant sauvegarder une partie de votre vidéothèque de Blu-Ray.

La connectique réseau

Il est indispensable que la technologie de transfert de données soit de dernière génération. On veillera donc à choisir un disque dur doté d’une prise USB 3.0 et d’un module WiFi de bonne qualité. Parfois absente, la connexion filaire ethernet peut sauver la mise. Il reste ensuite à se renseigner sur les protocoles réseaux disponibles (DLNA, UPnP ou NAS) et leur facilité de mise en œuvre, en fonction de vos équipements.

La connectique vidéo

Le minimum est composé de sorties :

– HDMI

– Coaxiale

– Composite

– Mini ou Micro USB

La sortie coaxiale est pratique, lorsque vous souhaitez connecter votre disque dur à un amplificateur ou un projecteur multimédia relativement ancien.

Le type de fichiers supportés et le format de sortie

Il est parfois très complexe de rajouter des CODECs sur ce type de matériel. Il est donc important que votre disque dur lise les fichiers vidéo H.264, MPEG, Xvid, AVS HD, etc. Pour l’audio, on privilégiera les formats : MP3, WMA, OGG, WAV et FLAC.

Pour le format de sortie, on vérifiera bien que le Full HD est présent (1920×1080 pixels) et, sur les modèles les plus coûteux, que la 4K (3840×2160 pixels) soit supportée.

Le système d’exploitation et les widgets présents

Il faudra s’assurer que la facilité d’utilisation est au rendez-vous, au niveau de l’interface qui s’affiche sur le téléviseur. On vérifiera également sa fluidité et s’il faut ou non qu’un ordinateur soit connecté pour créer de nouvelles playlists.

Sous le nom widget se cachent les petits modules permettant de se connecter à différents services internet comme Facebook, ou, plus intéressant, YouTube. Avec ce dernier, vous pourrez visionner les vidéos du site directement sur votre téléviseur.

Bon à savoir : L’arrivée de Netflix en France fait bouger le segment de la télévision en flux continu. Il peut donc être judicieux de choisir un disque dur multimédia comme le Egreat A10 fonctionnant sous Android. Cela permettra de télécharger les applis des opérateurs.

La possibilité de connecter un périphérique de stockage externe

Cela est notamment vrai si vous possédez un téléviseur qui ne possède pas d’entrée USB de dernière génération ou qui ne supporte pas les cartes SD à haut débit.

La compatibilité avec les ordinateurs, smartphones et tablettes

La conception de certains disques durs multimédias remontant à 2009 ou 2010, tous ne sont pas compatibles avec les systèmes d’exploitation des appareils mobiles. Cela permet pourtant de transférer des données via un câble USB ou Wifi.

Souvent proposé entre 150 et 230 euros, le disque dur multimédia permet de donner une nouvelle vie à son téléviseur d’ancienne génération. Il pallie aussi l’absence de lecteur DVD ou Blu-Ray.

Les points clés à retenir :

• Choisir un disque dur qui fait aussi office de passerelle

• Privilégier les systèmes d’exploitation évolutifs

 Vérifier la connectique et les formats supportés

Quelle utilisation pour votre disque dur multimédia ?

Avant de vous équiper, sachez qu’il existe un grand nombre de critères à prendre en compte. Ce guide vous donne les clés qui vous permettront d’effectuer la meilleure acquisition.

Un modèle pour enregistrer

Votre disque dur multimédia vous servira à enregistrer du contenu issu de diverses sources.

  • L’une d’entre elles peut être la TNT : assurez-vous alors que votre boîtier est équipé d’un Tuner TNT, HD si possible ;
  • Une connectique en entrée importante (composite, S-Vidéo) vous permettra de capturer le signal issu d’autres appareils ;
  • Un disque dur d’une capacité importante est évidemment requis.

Concernant les possibilités d’enregistrement, l’acquisition au format MPEG-4 avec différents degrés de compression est un plus indéniable, puisque vos vidéos seront moins volumineuses qu’avec le traditionnel format MPEG-2.

  • La possibilité de programmer un enregistrement, via l’Electronic Program Guide (EPG) par exemple, offre une simplicité de fonctionnement appréciable.
  • La fonction de lecture différée (Time Shifting), qui permet de stopper et de reprendre la diffusion d’un programme télévisuel, est également une option intéressante.

Une sélection de boîtiers multimédia pour enregistrer dans notre comparateur de prix !

Un modèle pour lire les contenus stockés dans un ordinateur

Vous voulez utiliser un boitier multimédia pour lire des vidéos, des fichiers audio ou des photos qui sont stockés dans un ordinateur de votre réseau.

  • La présence d’un disque dur n’est pas nécessaire puisque le contenu se trouve sur votre ordinateur
  • En contre-partie, votre boîtier doit absolument comporter une prise Ethernet
  • La connectique Wi-Fi est plus rare, mais elle existe également (elle est parfois proposée de façon optionnelle). Attention toutefois : les débits atteints sont parfois insuffisants pour lire les fichiers HD volumineux.
  • La prise en charge de l’UPnP ou du DLNA est un avantage certain si vous souhaitez partager le contenu de votre PC ou de votre Home Server avec votre disque multimédia.À défaut de connexion réseau, votre boîtier peut également lire le contenu d’un disque dur externe. Dans ce cas, il doit être pourvu d’une connectique USB 2.0, voire 3.0, ou encore d’une entrée e-SATA.

Une sélection de boîtiers multimédia connectés au PC dans notre comparateur de prix !

      • Un modèle pour partager ou télécharger

        Vous êtes accroc au FTP et/ou pratiquez le peer-to-peer pour partager vos contenus.

          • Certains modèles disposent d’un client torrent à même de télécharger ou d’uploader de façon autonome ;
          • Parfois, un serveur FTP est également présent. Ce dernier permet de partager facilement des fichiers;
          • Certains modèles sont même capables de télécharger sur les newsgroups (il faut parfois ajouter des plug-ins additionnels).

        Les modèles les plus évolués sont souvent basés sur un noyau Linux. Ils permettent parfois d’accroitre les fonctionnalités via l’ajout de plug-ins.

        Attention, les boitiers avancés ne sont pas forcément les plus simples à prendre en mains. Il est parfois nécessaire d’écumer des forums anglophones pour parvenir à ses fins.

    Un modèle pour votre TV HD

    Vous souhaitez relier votre disque dur multimédia à un écran plat Haute Définition.

      • Votre boîtier doit impérativement être pourvu d’une sortie HDMI ;
      • Si la ou les entrées HDMI de votre écran sont occupés, privilégiez la connectique YUV, à même d’afficher des signaux HD ;
      • Dans ce cas, le son sera véhiculé par un câble annexe (RCA ou mieux, S-PDIF) vers un amplificateur.
      • La connectique ne fait pas tout, assurez-vous que tous les principaux formats de fichier vidéo HD sont bien pris en charge (voir chapitre dédié);

Enfin, les fonctions de traitement de l’image et notamment de mise à l’échelle (upscaling) seront nécessaires pour afficher un contenu de résolution standard de façon propre sur un écran large.

La question des formats

Il est éminemment important que votre boîtier multimédia soit compatible avec un maximum de fichiers possibles. Concernant, les codecs vidéo, les plus répandus sont le DivX, x264, WMV9, XviD, MPEG-1, 2 et 4, tandis que les principaux conteneurs à prendre en compte sont les formats AVI, MKV, MP4, WMV et MOV.

Pour l’audio, votre boîtier doit gérer la compression et MP3, AC3, PCM, WMA, AAC, M4A ainsi que si possible, le FLAC et le Ogg. Pour les films, le support du DTS (5.1) évitera les soucis d’incompatibilité. Certains boitiers HD ont des carences en matière de codec audio. Sans une compatibilité parfaite, l’appareil ne sera pas capable d’ouvrir le fichier. Dans ce cas, au mieux, vous pourrez espérer regarder le film sans la bande-son.

Prenez également soin de vérifier que les sous-titres sont pris en compte, qu’ils soient au format srt, sub, ssa ou txt. Enfin, en ce qui concerne les images, c’est bien évidemment le format JPEG qui devra être géré par le disque dur multimédia.